HISTOIRE DE LA LANGUE TSONGA

La langue tsonga (xitsonga) appartient à la famille nigéro-congolaise, et plus précisément à la branche linguistique bantoue. Le Xitonga est utilisé dans la constitution sud-africaine.

C’est une langue qui’ est parlée en Afrique du Sud (où elle a le statut de langue co-officielle) tout comme au Zimbabwe, où elle est co-officielle avec quinze autres langues et qui porte le nom de shangani. Le Tsonga compte environ 12 millions de locuteurs.

Largement étudié au niveau universitaire en Afrique du Sud. Ils demeurent encore aujourd'hui ceux qui appartiennent au groupe ethnique amaXhosa, bien que dans la langue moderne actuelle dans le monde entier, l'isi a été abandonné par la plupart des autres groupes de locuteurs, et la langue est simplement appelée Xhosa. Actuellement, la langue xhosa est utilisée dans de nombreuses écoles primaires, bien qu'elle soit fréquemment remplacée par l'anglais à mesure que les élèves vieillissent et entrent dans les écoles secondaires.

Comme de nombreuses langues bantoues, la langue Xhosa est une langue tonale, bien qu'elle comporte également des consonnes en clic. Les consonnes cliquables sont des bruits de clics faits avec la langue sur le toit de la bouche. C'est aussi le bruit que l'on associe couramment dans les sociétés occidentales au fait d'inciter un cheval à monter. Lorsque vous prononcez le nom de la langue Xhosa elle-même, vous devez le prononcer d'un clic avant le mot.

On peut voir à partir des consonnes cliquables que la langue xhosa a été fortement influencée par les langues khoïsiennes. Presque toutes les langues qui utilisent les clics comme une partie des mots eux-mêmes ont leurs origines dans la langue khoisienne. On suppose qu'environ 15 % du vocabulaire xhosa provient en fait de la langue khoekhoe, qui est également une langue khoïsienne.

La langue Xhosa est écrite en utilisant un système d'alphabet latin, bien qu'il y ait certaines indications pour les consonnes cliquables, car il y a trois types de consonnes cliquables utilisées dans la langue Xhosa.

Il existe de nombreux dialectes dans la langue xhosa, dont la plupart sont directement liés à la région d'où ils viennent, comme le gcaleka, le thémbu, le bhaca et le célébr. De nos jours, l'influence majeure de la langue xhosa vient principalement de l'anglais et de l'afrikaans.

On peut donc en conclure que « l’histoire indique que la langue Xitsonga est le produit de l'assimilation de diverses tribus à partir de la région du Mozambique alentours des années 1200 ou 1300 » …. « En tant que langue écrite, elle appartient entièrement au territoire sud-africain et a constitué la base sur laquelle le peuple Tsonga a développé un moyen de communication standard » ……… « La plus ancienne référence à sa préhistoire est sans aucun doute la langue mozambicaine des Tonga » …… (Source :  THE XITSONGA LANGUAGE AND WHAT IT IS NOT, 2018 -Vonakani Maluleke)