HISTOIRE DE LA LANGUE NAHUATL

Le nom Nahuatl signifie "quelque chose qui sonne bien". C'est une langue parlée dans tout le Mexique et a beaucoup de dialectes. Au Salvador, on ne parle que de pipil. Le terme Nahuatl (nawatlahtolli) désigne un certain nombre de dialectes étroitement liés à la famille linguistique uto-arztèque.

Le nahuatl est une langue uto-arztèque parlée par environ 1,5 million de personnes au Mexique. La plupart des locuteurs vivent dans le centre du Mexique, en particulier à Puebla, Veracruz, Hildago, San Luis Potosi, Guerrero, Mexico City (état), El Distrito Federal, Tlaxcala, Morelos et Oaxaca, et aussi au Salvador. Il y a moins de locuteurs de nahuatl dans le reste du Mexique et dans certaines régions des États-Unis.

Il existe de nombreux dialectes nahuatl, dont certains sont incompréhensibles entre eux. La plupart des locuteurs de nahuatl parlent également l'espagnol, à l'exception de quelques personnes âgées.

Le nahuatl classique était la langue de l'Empire aztèque et a été utilisé comme lingua franca dans une grande partie de la Méso-Amérique du VIIe siècle de notre ère jusqu'à la conquête espagnole au XVIe siècle. Les dialectes modernes du nahuatl parlé dans la vallée du Mexique sont les plus proches du nahuatl classique.

Nahuatl a été écrit à l'origine avec une écriture pictographique. Il ne s'agissait pas d'un système d'écriture complet, mais plutôt d'une façon mnémonique de rappeler aux lecteurs les textes appris oralement. L'écriture est apparue dans des inscriptions sculptées dans la pierre et des livres d'images, dont beaucoup ont été détruits par les Espagnols.

L'espagnol a introduit l'alphabet latin pour écrire Nahuatl, et beaucoup de prose et de poésie a été écrit plus tard. Depuis lors, il y a eu de nombreux débats sur l'orthographe de Nahuatl.