HISTOIRE DE LA LANGUE HLAI

Les langues Hlai (chinois : 黎语 ; pinyin : Lí yǔ) sont une branche primaire de la famille des langues Tai-Kadai parlées dans les montagnes du centre et du centre-sud du Hainan en Chine. Un quart des locuteurs du hlai sont monolingues. Aucune des langues hlaïes n'avait de système d'écriture avant les années 1950, lorsque l'écriture latine a été adoptée pour Ha. Liang & Zhang (1996:18-21) dans son livre son « introduction aux langues Kam-Tai » considèrent que la patrie d'origine des langues hlaïes est la péninsule de Leizhou, et estiment que le Hlai a migré à travers le détroit de Hainan vers l'île de Hainan environ 4 000 ans avant notre ère.

Les Li aussi appelés Hlai vivent en compagnie des Miaos (connus en Asie du Sud-Est sous le nom de Hmong). L'importance de ces deux peuples a été reconnue par la création d'une préfecture autonome Hainan Li-Miao, mais cette entité a été dissoute lorsque Hainan est devenue une province en 1988. Les Li ont également été influencés par les peuples de langue austronésienne et, en particulier au cours des deux derniers siècles, par les Chinois Han. Au début du XXIe siècle, le Li ou le Hlai comptait près de 1,25 million d'habitants.

Ainsi, la majorité des Li se sont installés dans les vallées fluviales des hautes terres et cultivent le riz paddy ou humide et élèvent des buffles de rivière et du bétail. Après la réouverture de l'économie chinoise, de nombreux Li se sont tournés vers l'agriculture commerciale, en particulier la plantation d'arbres à caoutchouc (l’hévéa).

Le long isolement des Li par rapport aux centres de la culture chinoise leur a permis de préserver de nombreux aspects de leur culture traditionnelle, y compris des vêtements distinctifs et des pratiques religieuses axées sur la vie en communauté et les esprits ancestraux. Dès lors, les pratiques culturelles Li sont devenues l'une des attractions qui attirent les touristes chinois et étrangers sur l'île de Hainan.

Pour le Li, la fête du 3 mars de l'année lunaire est un événement particulièrement marquant. On dit que c'est l'anniversaire des débuts légendaires de l'ethnie Li. L'événement est célébré par des sacrifices et des compétitions de toutes sortes.

Les catégories élémentaires de la langue Hlai (selon wiktionary)

Nom canonique : Hlai

Autres appellations :

Bouhin

Heitu

Ha Em

Zhongsha

Lauhut

Baoding

Tongzha

Tongshi

Zandui

Baoting

Nadou

Dongfang

Changjiang

Moyjaw

Xifang

Baisha

Yuanmen

De ce qui précède , on peut conclure que la langue écrite est basée sur le dialecte parlé en Baoding, Baoyou, Ledong, Hainan.